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viernes, 17 de enero de 2014

CUANDO EL ATLETISMO POPULAR DEJÓ DE SER "POPULAR"

31 de Diciembre del año 1964, Antonio Sabugueiro y un grupo de amigos da el pistoletazo de salida a uno de sus sueños, el gran premio de Vallecas, una prueba a imagen y semejanza de otra que ellos han descubierto y admiran, la San Silvestre de Sao Paulo, una carrera que se celebra el día de nochevieja justo antes de que se den las campanadas de fin de año.

Ese 31 de Diciembre del año 64 tan solo 57 deportistas tomaron la salida en el denominado Gran Premio de Vallecas siendo vencedor Jesus Hurtado. Al año siguiente la repercusión de la prueba llega a las portadas de los diarios deportivos Nacionales (ese que ahora dedican 35 hojas para hablar de Balompie y en el apartado de breves podéis ver noticias de otros deportes como el atletismo) y el diario Marca, a través de su periodista José Luis Gilabert pasa a denominar la prueba en la portada de su diario bajo el nombre de "San Silvestre Vallecana"

Esta es la historia de cómo un sueño de un grupo de amigos y aficionados a un deporte desembocó en lo que ahora es el fenómeno Runnig* (*explicaré esta palabra mas adelante en este artículo) que mas participantes mueve en el panorama Nacional. 40.000 amantes del Running en la linea de salida de los cuales 31925 llegaron a meta (en la prueba Popular) una marea humana que recorrió las calles Madrileñas a un módico precio de 20 Euros, o lo que es lo mismo, contando solo los que llegaron a meta ( por eso de que los organizadores siempre exageran el numero de participantes en un redondeo al alza) nos da un total de 638.500€!. quien le iba decir al bueno de Antonio que su sueño de realizar una carrera el día de Nochevieja por las calles Madrileñas al módico precio de 0 € se iba a convertir en el gran negocio de la firma Estadounidense que actualmente organiza la prueba,la Multinacional Nike

Pero esta historia que podía ser una simple anécdota se ha repetido hasta la saciedad por todo lo largo y ancho de nuestro territorio nacional. Sería imposible hablar aquí de todos los casos que se dan, así que a modo de resumen vamos con algunos que se dan aquí,en Galicia.

Antes de empezar y para entender el por qué, hay que explicar que es lo que ha hecho posible que el calendario de muchos aficionados al Runnig cada mes esté marcado al menos un par de fines de semana en rojo con el nombre de alguna carrera popular.
Para entenderlo hay que diferenciar entre Running y Atletismo y es que aunque para muchos pueda ser lo mismo y en el fondo hasta puede que tengan razón, ambas disciplinas deben ser diferenciadas. En primer lugar porque el atletismo, al menos para mi, es aquel que se disputa en un estadio, en una pista o si queremos ir mas allá, también en ruta, pero siempre bajo el control de un juez de atletismo y después de cumplir con una serie de requerimientos para poder participar. Además, el atletismo no es solo correr, lo componen un sin fin de modalidades: lanzamientos, carreras, saltos, vallas, marcha todas ellas con sus reglas tanto de desarrollo como de participación. Para mi eso es el atletismo.
El running sin embargo es la moda de correr, si, la moda. Una tendencia importada de nuestros amigos de la bandera de barras y estrellas. El running es el juntarte con unos amigos con el objetivo de disfrutar de un deporte.
Una moda sana, una tendencia admirable y que mueve a millones de personas a disfrutar de un deporte en libertad y sin ataduras, ahora bien, detrás de las modas siempre hay un grupo de listos, de personas inteligentes que encuentran la manera de sacarle partido a todo, y en el Running también.

Los primeros, las marcas comerciales, material de runnig que se renueva cada 3 o 4 meses, lo último de lo último, zapatillas que corren solas, medias que nos harán correr mas rápido, camiseta que evitan el roce del aire o relojes GPS que nos dirán con total exactitud en cuantos km o metros ha metido la pata con la distancia el organizador de turno.

Pero sin duda, los que mas se llenan los bolsillos con estas modas son los ORGANIZADORES, ellos si que ha sabido sacudir el árbol y esperar que a que cayese la fruta madura.
Las carreras populares, esas que se celebran supuestamente para "fomentar el deporte entre todos" o para "dar a conocer un poco mas el atletismo" (frases muy usadas en sus presentaciones) encierran en realidad un interés por sacarse unos cuantos duros a cuenta de todos aquellos que participan en ellas.

No voy a juzgar aquí si está bien o mal , pero si destacar que el único y principal motivo a la hora de establecer un precio para una carrera popular es ese, sacar algo a cambio.

Los organizadores se defienden diciendo que hay que cubrir gastos, que las carreras tienen sus costes, que cada vez es mas difícil llevarlas a cabo; pues bien, desde mi humilde punto de vista los gastos están mas que cubiertos cobrando simbólicas cantidades que cubran realmente esas necesidades, si realmente lo que buscamos es que la gente haga deporte y fomentar la práctica del mismo el tema económico es lo último que debemos mirar y mas cuando los organizadores son concellos o ayuntamientos que cuentan con partidas presupuestarias destinadas a tales fines.
Luego esta el tema de los premios en metálico que se entregan en las carreras, las cuales bajo mi punto de vista dejan de ser populares para convertirse en pruebas semi amateur donde los participantes que abonan religiosamente su dinero para correr son participantes y testigos en directo de una carrera de unos cuantos para ver quien se lleva la saca, que aquí estoy totalmente de acuerdo, si el atletismo no estuviera como está esta gente no se tendría que buscar la habichuelas como se las busca.
Pero ¿realmente esto todo ayuda a que cada vez tengamos mas gente haciendo deporte, corriendo o practicando Running? pues los datos reales nos dicen que NO
En mi querida Galicia y sacando las grandes que se celebran todos los años y que ya cuentan con sus adeptos (Vig-Bay- Pedestre- San Martiño, (por cierto esta última es gratuita) la mayoría de las carreras han ido perdiendo adeptos según han ido escalando sus precios, solo se salvan de la quema aquellas que de una manera u otra se han sabido reinventar. Y para muestra un botón, me he tomado la molestia de comprobar la participación en las últimas ediciones de las carreras disputadas en mi pueblo, y también cuanto se cobraba en cada una de ellas, así cada uno puede sacar sus propias conclusiones

CARRERA
Fecha
PRECIO
PARTICIPANTES
I Carrera Popular Concello A Estrada
22/06/10
0,00 €
101 participantes llagados a meta
II Carrera popular Concello A Estrada
17/04/11
0,00 €
211 participantes llegados a meta
I memorial Manuel Bergueiro A Estrada
04/09/11
3,00 €
169 participantes llegados a meta
I Carrera Nocturna Concello A Estrada
22/06/12
3,00 €
272 participantes llegados a meta
II Memorial Manuel Bergueiro A Estrada
03/09/12
3,00 €
112 participantes llegados a meta
II Cross Rio Liñares A Estrada
19/03/13
5,00 €
92 participantes llegados a meta
II Carrera Nocturna Concello A Estrada
20/06/13
5,00 €
229 participantes llegados a meta
III Memorial Manuel Bergueiro A Estrada
05/09/13
5,00 €
120 participantes llegados a meta

Como podemos comprobar las dos pruebas con mas afluencia han sido la Nocturna, en cualquiera de sus dos ediciones, una carrera que atiende a lo dicho anteriormente, es decir, se ha sabido reinventar y ofrecer algo distinto. Sin embargo también vemos como en el 2011 la II carrera popular llega casi a esos mismos números y fue totalmente gratuita.
El notable descenso lo protagoniza el Memorial, una carrera que ademas entrega premios en metálico a los 3 primeros hombres y mujeres.
Como dato curioso las tres últimas carreras del cuadro formaron parte de un circuito de carreras populares a la que los participantes podían inscribirse tras pagar la módica cantidad de 15 euros, mas 3 euros en cada una de las carreras a las que se apuntaran, lo que sumaban un total de 24 Euros, al término del circuito si devolvías el chip que se usaba para el cronometraje te devolvían 6 euros, con lo que tu participación en las 3 pruebas quedaba en 18 euros!. El éxito, "abrumador" : 24 personas inscritas en el circuito,y muchas,por compromiso.
¿Cuanto vale realmente organizar una prueba deportiva? ¿Se ajusta los precios? pues lamentablemente, no.

Esto pasó en mi Concello, pero es solo uno de los miles de casos que se dan cada año. Aun así está claro que esta forma de entender el atletismo da sus frutos, en los últimos tiempos hasta la propia Federación Gallega de Atletismo se ha sumado a la moda de organizar y cronometrar pruebas populares, de hecho hasta acaban de lanzar su propia plataforma para realizar inscripciones a este tipo de eventos.
¿Que mueve una organización a realizar tales actos? ¿el amor a un deporte? ¿el interés por ver en tus calles a gente practicando una modalidad deportiva?

El Running es una moda, y como he dicho anteriormente de las modas siempre hay listos que se saben aprovechar.
Y antes de despedirme, si alguna organización o ente público de verdad quiere hacer algo por el atletismo,  que invierta en instalaciones para poder hacer atletismo de verdad.
En Galicia sobran populares y faltan muchas pistas.